A Statement on Racism by SPS

A Statement on Racism from Superintendent Kathleen Smith
Posted on 06/01/2020

To our students, staff, and community at large,

The tensions and circumstances that continue to unfold in Minneapolis and across the United States this week are painful and difficult to watch. The death of George Floyd is a travesty and reveals that the pain and suffering created by racism is still so present within our country. These acts of violence continue to create a massive divide in our society and these injustices caused by fear, unchecked racism, and deeply rooted biases will continue until we take a stand. We have heard this a lot this week -- when we look the other way or remain silent, we are perpetuating the status quo. We cannot remain silent.

It is with profound feelings – frustration, disappointment, grief, upset and hope – that we acknowledge the inequities that exist in our community and in other communities across the nation.

As your superintendent, my highest priority is to provide a safe, caring environment for learning.  When our community is hurting, we must address it. Most importantly, our children are watching and learning. I am particularly concerned about our black and brown children and what they experience in our schools, neighborhood, and our larger community. For them, I will continue to learn and listen. Both the incoming superintendent, Dr. Steve Zrike, and I are committed to breaking down systems of racial injustice.

As a community, our children look to us for how to respond during times of crisis. And respond, we will. We commit to building upon the equity framework already established within SPS and pulling together disparate, anti-racist efforts, programs and agendas to create a cohesive district approach to tackle racism head-on. Our combined strength, learning, and work to understand our own biases will bring about much needed systemic change.

Trauma of this magnitude is a reminder that our students and families may live next door yet exist in two different worlds. Let us speak up when we hear or see something that we know is not right. As adults, we will teach our children to do the same and use their voice. They need to know they matter and so do their words and actions.

In the coming days, we will be sharing information with families to access educational resources to combat racism. We will continue to have courageous conversations and are committed to this fight. We are here to listen, learn, and support. 

Whether the incidents take place across the country or in our neighborhood, they run counter to our core values and beliefs of providing a safe, supportive, and equitable learning environment for all. We are stronger together and Salem Public Schools will stand shoulder to shoulder with you as a district to take action to counter racism and foster an inclusive and respectful community.

Respectfully,

Kathleen Smith Signature

Kathleen A. Smith, JD
Superintendent of Schools



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A nuestros estudiantes, personal y toda la comunidad,

Las tensiones y circunstancias que continúan desarrollándose en Minneapolis y en los Estados Unidos esta semana son dolorosas y difíciles de ver. La muerte de George Floyd es una distorsión y revela que el dolor y el sufrimiento creados por el racismo aún están muy presentes en nuestro país. Estos actos de violencia continúan creando una inmensa división en nuestra sociedad y estas injusticias causadas por el miedo, el racismo desenfrenado y los prejuicios profundamente arraigados continuarán hasta que tomemos una posición. Hemos escuchado mucho de esto esta semana: cuando miramos para otro lado o permanecemos en silencio, estamos perpetuando el status quo. No podemos permanecer en silencio.

Es con sentimientos profundos (frustración, desilusión, pena, disgusto y esperanza) que reconocemos las desigualdades que existen en nuestra comunidad y en otras comunidades en todo el país.

Como su superintendente, mi mayor prioridad es ofrecer un entorno seguro y afectuoso para el aprendizaje. Cuando nuestra comunidad está sufriendo, debemos abordarla. Lo más importante, nuestros niños están observando y aprendiendo. Estoy particularmente preocupada por nuestros niños negros y marrones y lo que ellos experimentan en nuestras escuelas, vecindario y nuestra comunidad en general. Por ellos, continuaré aprendiendo y escuchando. El superintendente entrante, el Dr. Steve Zrike, y yo estamos comprometidos en romper los sistemas de injusticia racial.

Como comunidad, nuestros hijos miran como respondemos en tiempos de crisis. Y responderemos. Nos comprometemos en construir sobre el marco de equidad ya establecido dentro de SPS y reunir esfuerzos, programas y agendas divergentes y antirracistas para crear un acercamiento de distrito coherente para combatir el racismo de frente. Nuestra fuerza, aprendizaje y trabajo combinados para entender nuestros propios prejuicios, traerán un cambio sistémico muy necesario.

Un trauma de esta magnitud es un recordatorio de que nuestros estudiantes y sus familias pueden vivir al lado y existir en dos mundos diferentes. Hablemos cuando escuchemos o veamos algo que sabemos que no está bien. Como adultos, enseñemos a nuestros hijos a hacer lo mismo y a utilizar su voz. Necesitan saber que importan y también sus palabras y acciones.

En los próximos días, compartiremos información con las familias para acceder a recursos educativos para combatir el racismo. Continuaremos teniendo conversaciones valientes y estamos comprometidos con esta lucha. Estamos aquí para escuchar, aprender y apoyar.

Ya sea que los incidentes ocurran en todo el país o en nuestro vecindario, van en contra de nuestros valores y creencias fundamentales de proporcionar un entorno de aprendizaje seguro, solidario y equitativo para todos. Somos más fuertes juntos y las Escuelas Públicas de Salem se unirán a usted hombro con hombro como distrito para tomar medidas para combatir el racismo y fomentar una comunidad inclusiva y respetuosa.

Respetuosamente,

Kathleen Smith Signature

Kathleen A. Smith, JD
Superintendente de Escuelas

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